El camí europeu passa per Portugal

Text: Miquel Roca | Foto: Ivan Gómez @DF Ivan

El Noia Freixenet es juga aquest dissabte a la nit (22.30 hora catalana) a Barcelos l’accés als quarts de final de la Copa CERS. L’empat a un gol en el partit d’anada a l’Ateneu va deixar del tot oberta l’eliminatòria entre el vigent campió i l’equip sadurninenc, carregat de moral després de puntuar al Palau Blaugrana.

Un cop acabat el partit d’anada jugat al Pavelló Olímpic de l’Ateneu el 9 de desembre passat, l’entrenador del Noia Freixenet, Pere Varias, explicava que l’empat a un gol no canviava en absolut el guió d’una eliminatòria que l’equip ja tenia clar que es decidiria en la tornada a Portugal. Per la seva banda, l’autor del gol de l’empat de l’equip sadurninec, Nil Roca, afirmava que l’ambient que es pugui viure aquest dissabte al Pavilhao Municipal de Barcelos és dels que motiven els jugadors i que, lluny de ser un factor que hagi de cohibir, un públic sorollós i una graderia plena és el que més agrada veure quan es surt a jugar un partit transcendent.

Res doncs d’inesperat o d’intimidatori té pel Noia Feixenet anar dissabte a jugar-se l’accés als quarts de final de la Copa de la CERS a la pista del Barcelos, defensor d’un títol que ha guanyat els dos darrers anys. Serà sens dubte un partit estel·lar entre dos equips que, si ja a l’Ateneu van oferir un gran duel digne d’una ronda més avançada de la competició, des d’aleshores encara han progressat en les seves respectives lligues.

El Barcelos continua en el cinquè lloc que ja ocupava quan va visitar Sant Sadurní, però havent retallat molt la distància amb el quart classificat, l’Oliveirense. Tot i la bona trajectòria, però, el Barcelos va patir molt en l’última jornada a la pista del cuer, el Grândola, on només va poder guanyar per la mínima (3-4).

Guanyar a Portugal, sempre en el camí dels títols

 Tot i que el balanç acumulat de les visites del Noia Freixenet a Portugal no és favorable (6 victòries, un empat i 17 derrotes, incloses les tres de la fase final de la Lliga Europea del 2006 a Torres Novas), la perspectiva històrica gira com un mitjó si ens fixem que guanyar a Portugal ha format part del camí de quatre dels sis títols europeus que el Noia té a les seves vitrines, Només la Supercopa d’Europa del 1989 i la Copa Continental del 2014, títols jugats a una sola eliminatòria entre campions, s’escapen de la tendència.

El precedent més recent de victòria a Portugal en el camí d’un títol el trobem a la Copa CERS 2013-14, on el Noia Freixenet va eliminar als vuitens de final l’HC Braga. En l’anada a l’Ateneu, els de Ferran López només van poder guanyar per 4-3, i en la tornada –disputada a la localitat de Fao ja que el Braga arrossegava una sanció a la seva pista- un solitari gol de Mitjans va servir per imposar-se 0-1 i avançar ronda en una competició que el Noia acabaria guanyant tres mesos després a Forte dei Marmi.

Encara més triomfals van ser els desplaçaments a Portugal el 1998, l’any que va arribar a l’Ateneu la primera CERS. El títol es va guanyar a terres lusitanes gràcies a la derrota per 4-2 a la pista del Paço d’Arcos, un resultat que va fer bo el 5-2 aconseguit quinze dies abans a l’Ateneu. Els portuguesos van arribar a igualar el desavantatge de l’anada amb un 4-1, però un gol de Francesc Bargalló i una resistència heroica els últims tretze minuts van valdre el títol per al Noia que dirigia Manolo Barceló i que, dues setmanes més tard, també alçaria la Copa del Rei a Blanes. Ja en l’eliminatòria anterior de la CERS l’equip de la Capital del Cava s’havia desfet d’un altre rival portuguès, l’Sporting Tomar, escombrat a l’Ateneu per 8-1 i vençut també a Portugal per 2-4.

Una dècada abans, el 1988, el Noia havia guanyat el seu primer títol continental, la ja extingida Recopa d’Europa, superant també a domicili un rival lusità, l’Oliveirense. Un 9-6 a l’Ateneu no permetia estar del tot tranquils, però l’equip que lideraven els germans Torner i que aquell any havia fet història guanyant la lliga va esvair qualsevol dubte imposant-se també a Oliveira de Azemeis per 3-4 i accedint així a la final, que guanyaria davant l’Amatori Lodi.

Un any després, el títol continental que arribaria a l’Ateneu seria el més gran, la Copa d’Europa, lligada definitivament amb el 3-1 de la tornada que es va jugar a Sant Sadurní la nit de la revetlla de Sant Joan, però encarrilada dues setmanes abans amb una victòria èpica –pel resultat i per les males condicions de la pista, molt relliscosa- per 4-7 a Lisboa davant l’Sporting.

Aquella victòria a Barcelos

No va derivar en títol europeu -tot i que sí forma part d’una temporada en la que es guanyaria la Copa del Rei a Igualada, ara fa deu anys- la victòria aconseguida pel Noia Freixenet a Barcelos el 20 d’octubre del 2007, en el primer partit de la fase de grups de la Lliga Europea. En la primera visita al pavelló on aquest dissabte jugarà per tercer cop, l’equip de Sant Sadurní es va imposar per un antològic 1-6, amb gols de Pere Varias, Jepi Selva, Joan Feixas, Xavier Brichs i Eloi Mitjans, que va fer els dos últims.

Aquella victòria a Barcelos és la més àmplia aconseguida pel nostre club en terres portugueses. Repetir triomf dissabte permetria continuar fent camí al Noia havent complert allò que no ha faltat mai en els quatre títols europeus de llarg recorregut: eliminar un equip portuguès guanyant lluny de l’Ateneu.

 

About Comunicació

CE NOIA FREIXENET - C/ Josep Rovira 14, 08770 - Sant Sadurní d'Anoia - 93 891 27 89 - e-mail: cenoia@cenoia.com - comunicacio@cenoia.com