Comença un viatge que es vol llarg i llunyà

NOIA FREIXENET vs. IGUALADA RIGAT

Diumenge, 19 d’abril (16.15 h)

El Noia Freixenet obre el play-off de quarts de final davant l’Igualada Rigat amb l’objectiu de fer el primer pas fent valdre el factor Ateneu

És l’hora de la veritat. Aquest cap de setmana s’alça el teló del moment més esperat de la temporada a la Parlem OK Lliga, la dels play-offs pel títol que decidiran tant el campió com tots aquells efectes que es deriven de la competició final de la lliga, com ara l’accés a les competicions europees o la participació en la Supercopa estatal.

Pel Noia Freixenet, el primer moment de la veritat arribarà diumenge a la tarda, quan a partir de les 16.15 hores rebrà l’Igualada Rigat al Pavelló Olímpic de l’Ateneu. Serà el primer partit d’una sèrie al millor de tres partits, un format que escurça notablement el marge d’error respecte el format al millor de cinc partits que s’aplica a les semifinals i a la final. Guanyar el primer partit equivaldria a afrontar la visita a Les Comes el cap de setmana que ve ja amb un match-ball a favor per resoldre el passi a la semifinal, però perdre’l seria l’anvers de la moneda i obligaria a haver de guanyar a Igualada per forçar el tercer i definitiu partit, que en cas de ser necessari es jugaria a Sant Sadurní el dimarts 28 de maig.

Molt en joc, per tant, en un primer partit en el qual el Noia Freixenet tractarà de fer valdre el factor Ateneu, guanyat a pols al llarg de la fase regular amb el brillant segon lloc obtingut pels de Pere Varias, la millor classificació històrica de l’equip sadurninenc en lliga regular en els últims 36 anys. Un balanç de 14 partits guanyats, deu empats i només dos de perduts, a Girona en la ja llunyana tercera jornada i en la segona volta al Palau Blaugrana davant el Barça, han situat el Noia Freixenet en aquest segon lloc que, al valor indiscutible que ja té per sí mateix, ara es tracta de fer encara més valuós fent valdre el factor pista en aquests play-offs, en els quals l’equip i l’afició sadurninenca hi tenen una gran confiança depositada ja que també una hipotètica semifinal, en cas d’arribar-hi, es jugaria amb factor pista a favor.

Seran els tercers play-off pel títol des de la recuperació del format, amb un balanç fins ara molt positiu pel Noia Freixenet en els dos cursos anteriors. En tots dos precedents els cavistes han arribat a les semifinals, fa dos anys després de superar el Parlem Calafell en un igualadíssim play-off de quarts de final (victòria del Noia per penals al tercer i definitiu partit) i el curs passat capgirant en dos partits el factor pista amb el Reus Deportiu Virginias, a qui els sadurninencs van vèncer primer a Reus i després a l’Ateneu.

Al fet que ningú aquesta temporada ha guanyat en partit d’OK Lliga a l’Ateneu, un altre factor afegit que convida a l’optimisme és el precedent dels dos últims anys en els play-offs. Dels sis partits que hi ha jugat en aquests dos cursos precedents, cinc s’han acabat amb triomf del Noia Freixenet: dues victòries contra el Calafell fa dos anys, dues més contra el Liceo per igualar la semifinal i dur-la al cinquè partit a Riazor, i la victòria de l’any passat davant el Reus per resoldre la sèrie de quarts de final al segon partit. L’única derrota del Noia a casa en partit de play-off va produir-se en la semifinal de l’any passat, quan el Barça es va imposar en el tercer partit després d’haver-ho fet ja en els dos primers al Palau.

L’Igualada, al play-off amb un títol europeu al sarró

L’Igualada Rigat es va convertir en rival del Noia Freixenet en aquesta ronda de quarts de final als últims segons de la darrera jornada de la lliga regular. Quan Esport 3 entrevista Gerard Teixidó a l’acabament del partit entre el Lleida i el Voltregà, el jugador osonenc donava per fet que el Noia seria el rival dels de Sant Hipòlit, cosa que en aquell moment era així.

Però dos gols de l’Igualada a les acaballes del seu partit a Sant Just, l’últim d’ells un penal transformat per Nil Cervera a 26 segons del final, van deixar el partit en un empat a cinc que va modificar tres llocs de la classificació que semblava definitiva dos minuts abans, amb 5-3 al marcador. Els igualadins van pujar al setè lloc que els convertia en rival del Noia Freixenet, el Sant Just va caure al vuitè i el Voltregà va acabar finalment sisè.

Amb un balanç de deu victòries, sis empats i deu derrotes, l’Igualada Rigat ha estat gairebé tota la lliga regular en l’atapeïda zona mitjana de la classificació, on només un punt (dos en el cas dels igualadins) han acabat separant el play-off pel títol del play-out de descens. El gran punt fort de l’equip que entrena per primera temporada Marc Muntané ha estat la fortalesa que ha mantingut al seu pavelló de Les Comes, d’on només el Barça i el mateix Noia Freixenet s’han endut els tres punts. Com a visitant, ha signat un balanç de dos triomfs (a Girona i a Calafell), tres empats (a Lleida, Rivas i Sant Just) i vuit derrotes.

Ens els dos enfrontaments de lliga regular amb el Noia Freixenet els sis punts van caure de la banda sadurninenca. En la primera volta, els igualadins es van avançar a l’Ateneu, però el Noia Freixenet va capgirar el resultat abans del descans i el va eixamplar en la segona part fins al 6-2 final. I en la segona volta a Les Comes, de nou els arlequinats es van posar per davant, aquest cop amb un 2-0 al qual els de Pere Varias també van donar la volta amb quatre gols als últims quinze minuts per imposar-se per 2-4.

Si per alguna cosa es recordarà la present temporada dels de la capital de l’Anoia, però, serà per haver tornat a guanyar una competició europea 25 anys després de l’últim títol. El 14 d’abril, l’Igualada Rigat va alçar l’Europe Cup després de guanyar la final a quatre que va acollir a Les Comes, on en dues brillants actuacions es va imposar al Sarzana (8-1) en semifinals i al Follonica (4-2) en una final que va arribar a manar per 4-0, tots quatre gols de Nil Cervera.

Amb el títol continental que li faltava ja al seu sarró, l’Igualada Rigat afronta sense res a perdre un play-off que a ben segur serà una baula més en el procés de creixement i consolidació d’un equip molt jove i amb molta projecció. ‘’Tety’’ Vives i Roger Bars, amb 27 i 25 anys, són els més ‘’veterans’’ d’un bloc on tots els components restants tenen entre 19 i 22 anys.

Els socis i sòcies del Freixenet poden treure les seves entrades pel partit al preu de 5 euros (15 euros per als no socis), i cada soci o sòcia pot adquirir entrada per a un acompanyant a preu de soci. Els menors de 12 anys tenen l’entrada gratuïta.

Torna a ser temps de play-off, torna a ser l’hora de l’Ateneu. T’hi esperem aquest diumenge per empènyer el Noia Freixenet cap a la primera victòria d’un camí que volem que sigui llarg i ens dugui lluny!

Foto: Eva Pedrola (cenoia.com)

CE NOIA FREIXENET – IGUALADA RIGAT HC

Play-off quarts de final, 1r partit

Data: 19-5-2024, diumenge

Hora: 16.15 h

Àrbitres:  Iván González i Albert Barba

TV: La Xarxa i Okliga TV

Ràdio: Ràdio Sant Sadurní (107.2 FM)

Twitter: @cenoia

Foto: Eva Pedrola (cenoia.com)

About CE Noia

CE NOIA FREIXENET - C/ Josep Rovira 14, 08770 - Sant Sadurní d'Anoia 93 891 27 89 - e-mail: cenoia@cenoia.com - comunicacio@cenoia.com